‘Tenet’: la tradicional y conservadora lucha entre el bien y el mal

¡Ah, Tenet! ¿Qué más podría agregar sobre ella? Han dicho que la última película de Nolan es: vistosa, incomprensible, salvadora del cine en salas, grandilocuente, rebuscada, densa, de sentir y no pensar, impresionante, convencional, escapista, palindrómica, fría, viciada, virtuosa, despersonalizada, vertiginosa, muy a la James Bond, ambiciosa, espectacular, entretenimiento intelectual, explicativa, conservadora…

Yo quiero retomar este último adjetivo porque más allá de conservar las convenciones de las películas de espías, Tenet, quizá el único mega estreno del 2020 en cines durante la pandemia, se soporta en una premisa muy antigua: el bueno contra el malo; el bueno visto como Estados Unidos, los malos, los rusos. O pudo haber sido los asiáticos, los latinos, los de medio oriente, personas de la zona geográfica que elijan y que siempre se han representado como antagónicos de los héroes anglosajones. No es noticia nueva el conflicto interminable, y más marcado en los últimos años, entre Estados Unidos y Rusia o China, pero el cine, pese a que se nutre de la realidad, también tiene las posibilidades de ser más inventivo.

Retomo este punto porque sin interesarme en desarrollar si la película es un gran espectáculo técnico teórico sobre el tiempo, o una gran pirotécnica fría y vacía, hago hincapié en que Tenet sigue construida sobre esta base, más que vista y vendida, del estadounidense mesiánico, y el otro, la amenaza; ambos desarrollados con muy pocos matices. De Washington, el protagonista, de nombre y de función, conocemos que está dispuesto a ponerse en riesgo por el heroísmo puro y la parte sentimental del hijo y la madre; de Sator, el villano, apenas dejan ver sus motivaciones destructivas a la Thanos. No sé si a los demás, pero a mí me cansa que se quiera vender una y otra vez un discurso salvador nacionalista desde un cine de entretenimiento. En este siglo XXI, buscando una sociedad de empatía global, de nueva cuenta la cinematografía hollywoodense se empecina en establecer, desde la ligereza del blockbuster, ya sea manejado como intelectual o básico o tendencioso, quién es el villano y quién el héroe.

Ahora, de su referencia directa, las películas de espías, que suelen estar en el llamado género de acción, no soy una gran conocedora. Si recurro a James Bond como modelo de ese cine diría que lo que me aleja de estas producciones es lo predecibles que son en cuanto al desarrollo de su narración, aunque, posiblemente, no en su ejecución, como las persecuciones o las peleas. En ese predecir radica para mí la poca tensión generada. ¿Cómo voy a crear suspenso, si sé que mi héroe, el de siempre, podrá con todos los obstáculos?

Quienes se adentren en estas narraciones desarrollarán otros elementos orquestadores de tensión. Lo que rescato de las películas que se trabajan en este tono de los golpes y los balazos interminables es que esos golpes y balazos sean la superficie de un entramado más humano. Como en el caso de Léon (no de espías, pero sí de acción) el encontronazo entre lo bueno y lo malo está atravesado por el vínculo emocional, del que ustedes quieran, fraternal o amoroso, entre los protagonistas. Eso provoca que en cada batalla que ellos libren haya algo en juego. Aunque en Tenet peligraba la humanidad misma, por una inminente tercera Guerra Mundial, nunca lo vimos o lo sentimos (pues nos dijeron que es una película para sentir) porque ese peligro quedó sepultado debajo de toda la espectacularidad y el adorno temporal.

Era mucho peso para un sólo filme, por más de quién fuera su director, atribuirle el regreso del público a las salas, pero siempre se valora que las películas, ya sea pre o postpandemia, se aventuren un poco para que sea una novedad el asistir a un cine. De nueva cuenta, apelo al arriesgue, de los directores y los estudios más consagrados, sin embargo, paradójicamente, quien tenga más dinero en sus presupuestos, poco querrá atreverse a nuevas fórmulas. No veo problema en una continuidad de temas, en el caso de Nolan, el tiempo, en el caso de las historias heroicas, la lucha entre el bien y el mal; incluso no me molesta una continuidad de mecanismos y artilugios a gran escala, como las secuencias entrecruzadas en momentos críticos de las tramas del director inglés o sus explosiones de aviones tamaño real, siempre y cuando lo anterior se trabaje con miras a la exploración y renovación. En particular, los tratamientos de las historias del bien contra el mal merecen una reformulación fuera de los pronunciamientos más conservadores sobre cuáles son los motivos para ese enfrentamiento de fuerzas benignas y malignas y quiénes o qué son las representaciones de esas fuerzas.

¿Cómo ha recibido el mundo a ‘Tenet’? Así va su recaudación a nivel mundial

Tenet, la nueva película de Christopher Nolan, se niega a morir como fracaso de taquilla, pues reportes indican que ya ha rebasado los 150 millones de dólares a nivel mundial.

Junto a reestrenos de algunas de sus cintas, tales como Interestelar (2014) o Dunkirk (2017), actualmente se exhibe en China el más reciente blockbuster que busca salvar la recaudación en salas para este año. En su fin de semana de estreno en el gigante asiático, la película juntó 33.51 millones de dólares, considerando cuatro días (de viernes a lunes). Curiosamente, este es el mejor debut de Nolan en aquel país. Desafortunadamente, para sus propósitos, de domingo a lunes se reportó una caída del 62 % del ingreso, lo que fue una especie de decepción. Se espera que en este territorio, Tenet se acerque a lo conseguido por Interestelar en 2014, cuando obtuvo 122 millones de dólares.

Sin embargo, “la película que revolucionaría el cine por los próximos 10 años” —según palabras de su director—, no es la única que va tras los bolsillos de los consumidores chinos. A la par está The Eight Hundred (Guan Hu, 2020), superproducción bélica china, la cual luce todavía como la favorita de su público, pues recabó 33 mdd en el mismo periodo y llegó a un nuevo tope de 348 millones. Eso sin contar lo que pueda hacer Mulan, la apuesta de Disney.

En cuanto a la recaudación doméstica (término usado para referirse a la taquilla en el país de origen, Estados Unidos en este caso), no hay estrictamente “buenas noticias”. Considerando tres noches de preestreno y un lapso de cinco días —de jueves a lunes—, captó poco más de 20 millones de dólares en su estreno. Hay que considerar que la cinta sólo se está exhibiendo en el 65 % del territorio estadounidense, con estados importantes como California y Nueva York aún sin abrir sus salas por completo. Además, Warner no permitió las proyecciones en autocinemas con el objetivo de proteger las ganancias de complejos tradicionales.

El camino no luce sencillo en un contexto de pandemia. Antes del estreno, Ann Sarnoff, quien dirige el grupo de estudios y redes de WarnerMedia, dijo a diversos medios que “los anteriores proyectos de gran presupuesto de Nolan habían sido éxitos inmediatos, pero en esta ocasión la carrera sería un maratón, no un sprint”.

Primeras críticas sobre ‘Tenet’, la nueva película de Christopher Nolan

Tenet es la última esperanza de los blockbusters en salas para este año. La insistencia por estrenar en recintos físicos no sólo ha venido de la productora Warner Bros., también del propio director Christopher Nolan, quien incluso ha invitado a la población de China a acudir a una función regular.

Después de varios retrasos en su lanzamiento, se decidió estrenar primero la “magnánima” obra fuera de Estados Unidos para medir la respuesta del público ante la reapertura de los complejos cinematográficos y, desde ahí, decidir si continuar con la premiere o buscar otras vías.

Aún falta para conocer la respuesta del público, pero ya han llegado las primeras reacciones de la crítica profesional de distintos medios y son mixtas. Jessica Kiang, crítica del The New York Times, reconoce el talento de Nolan para brindar emociones en formatos espectaculares, pero carentes de verdadero significado o profundidad narrativa. “(…) la película es innegablemente disfrutable, pero su frívola grandiosidad sólo sirve para resaltar la fragilidad de su supuesta inteligencia”.

Por otro lado, Mike McCahill de IndieWire fue más duro con la cinta y su realizador, calificándola como “decepción”. “¿Qué hay realmente que desenredar más allá de bucles temporales y cortinas de humo? Cualquiera listo para obsesionarse por un artilugio en una mochila como hicieron en el pico de El origen puede aferrarse a la ilusión de Nolan como el mesías del cine. Sobre esta evidencia, se ha convertido en un niño complicado y bobo”.

Contrario a sus colegas menos entusiastas, Guy Lodge de Variety destacó la brillantez visual de la película, pese a los detalles en su libreto: “La pura meticulosidad de la acción estética grandiosa de Nolan es fascinante, tanto como para compensar los cabos sueltos o las paradojas desgarradoras de su guion — o tal vez para subrayar que eso no importa tanto. Tenet no es el santo grial, pero es entretenimiento vertiginoso, costoso y puro para la vieja y nueva escuela”. 

Estreno de ‘Tenet’ se retrasa indefinidamente

Tenet, la nueva película de Christopher Nolan que inicialmente se estrenaría el 17 de julio, se ha quedado sin fecha de lanzamiento.

Después de posponer el estreno para el 12 de agosto, Warner Bros. Pictures ha retirado a la película del calendario de próximos lanzamientos, debido a que no se han mejorado las condiciones sanitarias de la pandemia por COVID-19.

El presidente de la compañía, Toby Emmerich, ha informado en un comunicado: “Estamos agradecidos por el apoyo que hemos recibido de los exhibidores y nos mantenemos firmes en nuestro compromiso con la experiencia cinematográfica en todo el mundo. Desafortunadamente, la pandemia continúa proliferando, lo que nos hace reevaluar nuestras fechas de lanzamiento”.

Tenet tiene una duración de 150 minutos y está protagonizada por John David Washington (El infiltrado del KKKlan), Robert Pattinson (El Faro) y Elizabeth Debicki (Guardianes de la Galaxia Vol. 2). Con 225 millones de dólares de presupuesto es la segunda película más costosa del cineasta estadounidense, sólo superada por Batman: el caballero de la noche asciende (2012).

La película fue rodada en Reino Unido, Estonia, India e Italia. La sinopsis oficial indica que se trata de: “Una acción épica que gira en torno al espionaje internacional, los viajes en el tiempo y la evolución, en la que un agente secreto debe prevenir la Tercera Guerra Mundial”.

Dunkirk: el espectáculo de un evento sobrevalorado

Eventos aislados, la inmensidad de una operación, 335 mil soldados evacuados y los recursos narrativos atemporales de Nolan. Acciones y personajes que parecen separadas pero al final son parte de un esfuerzo común.

Después de Interstellar, el director inglés ya estaba tanteando los terrenos bélicos de la Segunda Guerra, la ocasión era perfecta para contar la historia de Dunkerque. Un cerco efectuado por los alemanes en la primavera de 1940. Ochocientos mil germanos flanquearían y encerrarían en un movimiento de Hoz a casi 422 mil británicos y 338 mil franceses, su único escape, el canal de la mancha.

Se oye algo aproximarse, un estruendo que desciende desde los aires como si fuera un tren, cada vez más fuerte: es el bramido de las trompetas de Jerico, los soldados miran despavoridos y comienzan a corren por todas partes para escapar de aquella maquina mortal. Se detona una explosión. La psicosis invade al ejército expedicionario, todos están a la merced del ave oscura de alas invertidas, el grito de la maquina se endurece en cuanto se aproxima a su objetivo, era el sonido más horripilante que alguien se pudiera imaginar.

El manejo de esta herramienta por parte de Nolan para empatizar al espectador con la psicosis de los soldados ingleses que oían aproximarse al Stuka Ju 87, símbolo de la Wehrmacht y de la Blitzkrieg (guerra relámpago), es muy bien logrado y preciso, ya que el avión fue desarrollado precisamente con el objetivo simbólico y militar de ser una arma distintiva de aire-tierra, y que sobresaliera de cualquier otra aeronave por su estilo de embestida en picada. Pareciera que uno de los objetivos del productor de Dawn of Justice es traspasar este detalle lo más apegado posible a la realidad, y subrayar un terrorífico reconocimiento al orgullo de la Luftwaffe.

La película rodada en IMAX es una de las cintas más breves del británico, de la cual él mismo ha mencionado que es una película que debe verse en la salas de cine, pero no por eso deja de ser un trabajo de calidad dentro de su filmografía; el guion escrito por el inglés está muy bien apegado a la historia de estos eventos en las playas de Francia, y el filme tiene escenas bastante bien logradas (sobre todo al inicio), un poco extensas pero dando con las emociones y los estados de incapacidad de los perseguidos.

No obstante la historia tiene algunos tiempos muertos, donde el soldado y el espectador entran en un estado de parsimonia, de ahí a conservar varios personajes con introducciones y desenlaces diferentes, ya que de no ser así, la historia sería muy plana.

Hablando de los personajes, la actuación de Harry Styles nada tiene de especial, se limita a una actuación discreta en la que su personaje es desolado, aunque el punto ha sido absorber a un importante público joven a esta historia con fines comerciales. Los actores no tienen hilo conductor ni introducción, solamente situaciones adversas que ayudan con el concepto de espacios temporales distintos y la atmósfera de inmersión.

Se oyen zumbidos y bits a intervalos, la tensión aumenta, el escape se vuelve cada vez más imposible, el constante peligro desde los aires, y la vergüenza de haber huido. La música de Hans Zimmer mezclada con el sonido, son muy importantes a nivel dramático y siempre contribuyen para endurecer el entorno frente al espectador y la ya mencionada inmersión de la atmosfera.

Por otra parte, la crítica ya aclama a la película de guerra al nivel de The Red Thin Line (1998), Apocalypse Now (1979) o inclusive Saving Private Ryan (1998). Está totalmente fuera de proporción. Por supuesto que es mejor que otras producciones de guerra recientes, pero ni siquiera es la mejor película de la filmografía de Nolan y tampoco lo será de este año probablemente. Pensar que esta es una de las mejores cintas de Nolan desde Memento es una gran falacia, debido a que el cineasta siempre termina rompiendo sus propias convenciones salvo en el Gran Truco, y en todo caso sería desde ésta cinta que ha logrado su mejor trabajo.

Por otra parte el arte y logística de la película es impresionante, movilizando a más de seis mil extras y gran cantidad de barcos y aviones de la época. Como no se podía esperar de otra forma por Nolan. Nada se le puede refutar en cuanto a su condición atmosférica y su realización efectiva, tomando en cuenta la inmensa producción como se le suele caracterizar al director de The Dark Knight. Una película aclamada por su precisión histórica, reavivando el orgullo de una nación por haber resistido ahí y posteriormente, enalteciendo un hecho que ocurrió, al nivel de milagro, y no es lo que se dice ser cinematográficamente ni históricamente.

En éste punto para concluir, vale la pena hacer una aclaración. Churchill había ido a Paris el 22 de mayo de 1940 para gestionar que la lucha prosiguiera, pese a la evacuación inglesa, y para asegurar la escapatoria de su derrotado ejército utilizó a las tropas belgas y francesas en las líneas de retaguardia. El 23 de mayo las tropas alemanas llegaron el Canal Aa, en Gravelines a 16 kilometros de Dunkerque estableciendo cabezas de puentes sobre la zona, y cuando iba cerrarse ahí mediante un factible golpe de los panzer sucedió un extraño freno que dejó a todos perplejos.

Así como lo mencionan, el capitán inglés Liddell Hart concluye: “La escapada del ejército británico en Francia ha sido frecuentemente llamada el milagro de Dunkerque… Aquellos que lograron escapar, muy a menudo se preguntan cómo es que pudieron arreglárselas para haberlo conseguido. La respuesta es que la intervención de arriba fue lo que los salvo, una orden repentina fue lo que detuvo a las fuerzas blindadas de Guderian y Von Kleist cuando Dunkerque estaba a la vista”.

Churchill proclamó como un triunfo que el ejército inglés, aunque perdiendo el equipo, hubiera salvado la vida. Lo que no se supo entonces fue que Hitler había hecho posible la salvación en un nuevo intento para llegar a un acuerdo con Inglaterra.

Luis Zenil Castro 

Productor audiovisual y dibujante.

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